¿Qué comes cuando estás preocupado o triste?


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No sólo comemos por necesidad, las emociones
también afectan nuestro modo de comer y hasta la selección de
los alimentos. Varios estudios se enfocan en este tema:
mientras uno demuestra cómo las emociones negativas pueden
hacer que prefieras ciertas comidas, otra investigación sugiere
que algunos alimentos mejoran el estado de ánimo. Y tú, ¿qué
comes cuando estás triste o algo te preocupa?

No importa cuán satisfecho o lleno te
sientas
, a veces comer no tiene que ver con el hambre
sino con las emociones
.  Cada vez son más las
investigaciones que ofrecen nuevos datos sobre este tema. Un
estudio desarrollado por unos investigadores de la Universidad
de Miami, en Estados Unidos, encontró que las malas noticias
pueden funcionar como un detonante que active la necesidad de
comer, y lo que es peor, la elección en estos casos tiende a
ser la de alimentos altos en calorías.

Para llegar a esta conclusión, que apareció en la revista
profesional Psycological Science, les dijeron a
los participantes que se trataba de una prueba de sabor para un
nuevo tipo de chocolates y los pusieron frente a dos envases
con los mismos dulces, pero les dijeron que uno contenía las
golosinas altas en calorías y el otro las tenía de bajo
contenido calórico.

Antes de hacer la prueba, les enseñaron a los participantes
imágenes con frases neutras o con enfrentamientos y
adversidades, y al finalizar el análisis detectaron que quienes
recibieron mensajes sobre la dificultad de la época que estamos
viviendo comieron casi 40 por ciento más que los que vieron
mensajes neutros, y alrededor de 70 por ciento más dulces altos
en calorías. Mientras  que quienes vieron imágenes
neutrales comieron cantidades similares de ambos chocolates.

Esto demuestra que el sabor no sería lo que provocó el deseo de
comer las calorías. Y si bien las emociones pueden entrar en
juego en la elección de los alimentos, otro estudio -que no
estuvo vinculado con esta investigación- encontró pistas
físicas sobre este tema.

Se trata de unos investigadores de la Universidad de Leuven, en
Bélgica, que encontraron que los alimentos más altos en
calorías generan una sensación mayor de bienestar. En este
caso, usaron imágenes por resonancia magnética (IRM)
para trazar un mapa de las áreas del cerebro que se iluminaban
cuando 12 personas que no eran obesas experimentaban tristeza y
recibían una solución de ácido graso o una solución salina, que
les era administrada a través de un catéter (un tubo), sin que
ellos supieran cuál estaban recibiendo.

Para modificar el estado de ánimo, hicieron que los
participantes escucharan música triste o neutra mientras
miraban imágenes de rostros, también tristes o neutros. Además,
les pidieron que respondieran acerca de su sensación de
saciedad, hambre y estado de ánimo, antes y durante los
escaneos del cerebro (las imágenes).

Según los resultados que aparecen en la publicación
especializada Journal of Clinical Investigation
quienes recibieron la solución de ácidos grasos reportaron
sentirse la mitad de tristes que los que recibieron la solución
salina.

Estos hallazgo demuestran una nueva relación entre el estado de
ánimo y la alimentación, que prueba que la elección de los
alimentos altos en calorías no sólo tiene que ver con las
emociones de las personas sino también con cuestiones físicas.
Es necesario continuar los estudios para obtener datos más
precisos y de esta forma desarrollar nuevos tratamientos para
evitar la obesidad.

Y tú, ¿qué comes cuando tu estado de ánimo no está de fiesta?
La próxima vez que estés triste o angustiado(a), piensa dos
veces antes de abrir la heladera (el refrigerador) o la
alacena. No te dejes llevar por la tentación y busca otra solución para levantar tu
estado de ánimo
. Hacer ejercicio, encontrarte con amigos o
participar en alguna actividad que te agrade puede ser una
buena solución, que no ponga en riesgo ni tu salud ni tu
figura.

 

Actualización de un artículo originalmente publicado en el
2013

Imagen © iStock / solstock

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