Preguntas y respuestas para tomar el sol de manera segura


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Recomendaciones sobre los bloqueadores solares

El sol es la causa principal del envejecimiento prematuro y
el cáncer de piel. Por eso es necesario que te
protejas al estar al aire libre, aún cuando esté nublado. Aquí
te damos las respuestas a las preguntas más importantes acerca
del sol y los bloqueadores solares. Así para podrás disfrutar
de tus actividades, sean donde sean, sin descuidarte, para
tomar el sol de manera segura.

Juanita siempre utiliza bloqueador solar antes de salir de su
casa, no importa la época del año, ella siempre protege las
partes descubiertas de su cuerpo, en especial la cara y las
manos. Sin embargo, se le ha vuelto una costumbre junto con
peinarse y cepillarse los dientes por la mañana. Luego se
olvida del asunto, y aunque sí se cepilla los dientes luego del
almuerzo, no vuelve a colocarse protector solar en todo el día.

Carlos, en cambio, no deja de salir a correr (trotar) ni una
mañana. Los días de sol se pone protector porque le dijeron que
es necesario pero cuando está nublado, a los sumo y si se
acuerda, se pone algo impermeable por si llueve (del protector
solar, se olvida por completo).

Sin embargo, como dice una canción popular: “aunque no lo
veamos, el sol siempre está”… Y está cada vez más fuerte. Con
sus rayos puede atravesar las nubes y penetrar en tu piel
profundamente, lo suficiente como para lesionarla, aún
cuando parezca que va a llover.

¿Por qué causa daño el sol?

El sol es una fuente de energía increíble, responsable de ese
bronceado que tanto te gusta. Sin embargo, al mismo tiempo
puede ser peligroso para la salud, ya que emite los denominados
rayos ultravioletas, que entre otras cosas, dañan la piel y aumentan las posibilidades
de desarrollar cáncer.

¿Qué son los rayos ultravioletas?

Los rayos o la radiación ultravioleta (UV) es emitida por
ciertas ondas electromagnéticas, y pueden tener efectos nocivos para la salud.
En el caso del sol, estos pueden ser de dos tipos:

  • Los rayos ultravioletas A (UVA) pueden atravesar el vidrio
    y penetran la piel con mayor profundidad. Así pueden llegar
    hasta tu sistema de defensas y debilitarlo, para que deje de
    protegerte contra el cáncer. Estos rayos son los responsables
    de producir el envejecimiento prematuro, arrugas y manchas.
  • Los rayos ultravioletas B (UVB) son los responsables del
    bronceado. En este caso, no pueden atravesar el vidrio pero
    exponerte a ellos en exceso también puede ser nocivo. Al igual
    que los rayos UVA, ambos pueden provocar cáncer.

¿Cuándo debo utilizar protector o bloqueador
solar?

Siempre. Para evitar la radiación, es importante que siempre
utilices un bloqueador solar. La ropa ya es una protección que
puedes tener en cuenta, y aún en invierno es más seguro
utilizar bloqueadores solares en las partes descubiertas del
cuerpo, como la cara, el cuello y los brazos, sin olvidar las
orejas, los labios e incluso alrededor de los ojos.

¿Debo utilizar bloqueador solar cuando está nublado y
en interiores?

Sí, aún cuando esté nublado y en interiores debes utilizar
protector solar. Los rayos UV son capaces de atravesar las
nubes y, tal como te mencionamos anteriormente, los UVA también
atraviesan los vidrios, por eso es mejor utilizar protección,
también en interiores.

¿Qué cuidados debo tener al usar el protector, para que
realmente cuide mi piel?

  • Aplícate suficiente cantidad como para proteger la piel, la
    mayoría de las personas se pone menos de lo que necesita.
  • Es necesario que te apliques el bloqueador solar cada dos
    horas, aproximadamente, o luego de salir del agua. Recuerda que
    no está probado que la protección perdure más allá del primer
    chapuzón.  A partir del próximo verano, según las
    modificaciones recientes de la FDA (Food & Drug
    Administration-
    Agencia de Alimentos y Medicamentos), los
    productos protectores deberán indicar explícitamente que son
    resistentes al agua.
  • Si estás cerca del agua o de la nieve, utiliza más
    protección, debido a que tanto una como la otra reflejan los
    rayos del sol y la acción sobre tu piel puede ser mayor.
  • Utiliza sombrero junto con el protector solar, para
    incrementar la protección, y en lo posible, utiliza ropa que
    cubra tu cuerpo.
  • Elige una crema con un Factor de Protección Solar (FPS) 30
    o mayor.

¿Qué es el FPS y cuál debo elegir?

El FPS (o SPF, por su sigla en inglés), indica el nivel de
protección que brindan los bloqueadores solares. Este puede ser
de 2 a 100: cuanto mayor sea el nivel de FPS mayor será la
protección.  En EEUU, la FDA puso como requisito que
los protectores solares incluyeran un FPS de 15 como mínimo a
partir del 2012. Y como no está probado cómo cambia la
protección luego de los 50 FPS, en las etiquetas deben figurar
FPS 50+.

Por otro lado, ten en cuenta que el FPS sólo bloquea los rayos
UVB. Actualmente, sólo algunos bloqueadores incluyen ambos
protectores UVA y UVB). Pero a partir del verano del 2012, la
FDA ha dispuesto que los bloqueadores incluyan ambos tipos de
protección y lo aclaren en los envases con la inscripción
Broad Spectrum”, que en español significa de
“espectro amplio”.

¿Es preferible tomar sol en camas solares?

¡No! Las camas bronceadoras también emiten rayos
ultravioleta (UV) y pueden ser más nocivas aún que el mismísimo
sol, ya que muchas veces su uso no está controlado.
Lamentablemente no hay un modo seguro de broncearte,
siempre que estés expuesto a rayos ultravioletas debes cuidar
tu piel.

No se trata de quedarse encerrado(a) ni de olvidarse las
vacaciones en la playa. Por el contrario, la idea es que
disfrutes y sigas disfrutando de todas tus actividades, de una
manera más segura y saludable para tu piel. Diviértete pero sin
exponer tu salud.

 

Actualización de un artículo originalmente publicado en el
2011.

Imagen © iStock / GlobalStock

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