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Dic 24

Los suplementos de fibra pueden ayudar con el estreñimiento crónico


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Estimada Mayo Clinic: Hace poco me
operaron una hernia y, con frecuencia, tengo
estreñimiento.  El médico me recomendó tomar un suplemento
de fibra en polvo.  ¿Existe algún efecto secundario a
largo plazo de este tipo de productos?  En caso de
haberlo, ¿durante cuánto tiempo se lo puede tomar sin
peligro?

Respuesta del Dr. Adil Bharucha,
Gastroenterología, Mayo Clinic de Rochester en Minnesota,
Estados Unidos:

El estreñimiento es un problema común y los
médicos, generalmente, recomiendan los suplementos de fibra
(también llamados laxantes para formar volumen) a quienes
sufren de estreñimiento crónico.  De manera general, esos
suplementos de fibra en polvo son suaves para el organismo y se
los puede utilizar sin peligro durante largo tiempo.

En condiciones normales, son las contracciones musculares las
que impulsan a los productos de desecho de la digestión (heces)
por los intestinos.  En el intestino grueso (colon), se
reabsorbe la mayor parte del agua y sales de esa mezcla de
desecho, porque eso es fundamental para muchas funciones
corporales.  No obstante, cuando el colon absorbe
demasiada agua o si las contracciones musculares son lentas,
las heces se vuelven duras y secas, lo que las hace pasar muy
lentamente por el colon, ocasionando estreñimiento.

Alimentarse con una dieta rica en fibra puede ayudar a aliviar
el estreñimiento.  Consumir entre 20 y 35 gramos mínimos
diarios de fibra le permite al organismo formar heces suaves y
voluminosas.  Entre los alimentos ricos en fibra están las
leguminosas, los granos integrales, además de las frutas y
verduras frescas.  Si no logra disminuir el estreñimiento
con los alimentos que ingiere, podría ser útil tomara un
suplemento de fibra en polvo.

Algunos ejemplos de suplementos de fibra de venta libre son:
FiberCon, Metamucil, Konsyl, Serutan y Citrucel. Dichos
productos funcionan mediante la absorción de agua para formar
heces suaves y voluminosas, incitando a que las contracciones
de los músculos intestinales sean normales.  En términos
generales, el efecto de los suplementos de fibra sobre la
consistencia de las heces es menor que el de otros laxantes.

No existe ninguna evidencia respecto a que sea nocivo el uso de
suplementos de fibra durante mucho tiempo.  Sin embargo,
asegúrese de tomarlos con bastante agua porque, de lo
contrario, pueden realmente empeorar el estreñimiento. 
Otros efectos secundarios podrían ser de distensión abdominal,
gases y cólico; pero al añadir el suplemento de fibra a la
alimentación en forma lenta, normalmente se pueden disminuir
estos efectos secundarios.  Si el suplemento de fibra le
ocasionara efectos secundarios molestos, intente cambiar de
marca porque quizás la tolere mejor.  No exceda la dosis
recomendada del suplemento de fibra, a menos que su médico así
se lo indique.

Por otro lado, también consulte con su médico o farmaceuta para
saber si el suplemento de fibra podría interferir con los demás
medicamentos.  Los suplementos de fibra pueden disminuir
la absorción de algunos medicamentos, tales como la aspirina, warfarina o carbamazepina.  Los
suplementos de fibra también pueden disminuir los niveles de azúcar sanguíneo, cosa que
ameritaría reajustar la dosis de insulina en el caso de los
diabéticos.

Aparte de añadir fibra a su alimentación, existen otras medidas que puede tomar para
disminuir el estreñimiento a largo plazo
.  Por
ejemplo, ingiera poco de aquellos alimentos ricos en grasa y
azúcar, pero bajos en fibra, como helados, queso y alimentos
procesados porque pueden empeorar su estreñimiento.  No
olvide beber bastante cantidad de líquidos descafeinados,
especialmente agua, durante todo el día.

Además, el hacer ejercicio regularmente (caminar, nadar o andar
en bicicleta) puede ayudar a estimular la función intestinal y
disminuir el estreñimiento.  La mayoría de médicos
recomienda hacerlo durante 30 minutos, casi todos los días
de la semana
.

Por último, no ignore el deseo de defecar porque mientras más
lo retrase, más agua se absorbe de las heces y más duras se
vuelven.

A pesar de que no exista evidencia sobre los efectos
secundarios a largo plazo de los suplementos de fibra, si el
estreñimiento dura, busque ayuda.  La respuesta al
tratamiento para el estreñimiento puede demorar, pero si pese a
tomar el suplemento de fibra e implementar cambios en su
alimentación y estilo de vida, no encuentra alivio, consulte
con el médico sobre otras alternativas de tratamiento.

 

Para más información de la Mayo Clinic haz clic en el
logotipo:

Copyright © 2011 por Mayo
Clinic.  Todos los derechos reservados.

Imagen © iStock / Brian Balster

Actualización de un artículo originalmente publicado en el
2011.

Permalink:
http://www.vidaysalud.com/diario/medicina-al-dia-mayo-clinic/los-suplementos-de-fibra-pueden-ayudar-con-el-estrenimiento-cronico/



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