Los suplementos de calcio y tu salud: conoce los riesgos


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El calcio es un mineral esencial para mantener la buena
salud de los huesos, y los estudios que indican las ventajas de
obtenerlo mediante una dieta saludable cada vez son más
numerosos. Por el contrario, tomar suplementos de calcio podría
tener riesgos para tu salud, en especial la de tu corazón —
particularmente en el caso de los hombres. Para informarte más
sobre el tema, sigue leyendo.

El calcio es uno de los minerales que
necesita el cuerpo, entre otras cosas, para mantener fuertes a
los huesos. Su deficiencia causa osteoporosis. Por eso muchas personas toman
suplementos pensando que así obtendrán suficiente cantidad.

Sin embargo, el calcio se puede obtener de manera natural a
través de distintos alimentos. Tal vez la fuente más conocida
son los productos lácteos, como la leche y el
yogurt, pero también se encuentra en los vegetales de hojas
verdes (como la espinaca), el tofu, las sardinas, los frijoles
(fríjoles, porotos, habichuelas) y las almendras, entre otros.

Muchos hombres consideran que no obtienen suficiente calcio en
su dieta y deciden tomar suplementos. Sin embargo, algunos
estudios demuestran que estos no siempre son beneficiosos. Por
el contrario, una investigación reciente proporciona evidencias
de que los suplementos de calcio podrían aumentar las
posibilidades de que los hombres desarrollen problemas del corazón. Esto ya se había descrito previamente en las
mujeres.
Además, otros estudios ya han demostrado que el
exceso de calcio también aumenta el riesgo de que se formen
cálculos (piedras) en el riñón.

Con respecto al corazón, se trata de un análisis desarrollado
por unos científicos del Instituto Nacional del Cáncer de los
Estados Unidos, que analizó los datos de más de 380 mil hombres
y mujeres de 50 a 71 años de edad, que participaron en un
estudio de la dieta y la alimentación realizado por el
Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos y la
Asociación Americana de las Personas Retiradas, entre 1995 y
1996.

Según los resultados -que fueron publicados en el medio
especializado Jama Internal Medicine Journal-, los
hombres que consumían 1000 miligramos de suplementos de calcio
al día, tenían  20 por ciento más posibilidades de morir
de una enfermedad cardiovascular.

Mientras que los investigadores no encontraron ninguna
evidencia de que el aumento en el consumo de los alimentos
ricos en calcio ni en los hombres ni en las mujeres aumentara
sus posibilidades de sufrir problemas del corazón (lo que les
hace suponer que el riesgo podría estar relacionado con la
concentración del mineral disponible en los suplementos).

Más aun, otro pequeño análisis que evaluó a alrededor de 300
veteranos a los que se les había detectado cáncer de la próstata, encontró que obtener
el calcio de los alimentos podría ayudar a los hombres a
disminuir el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer.

Y tú, ¿consumes suficiente cantidad de calcio de los alimentos?
Recuerda que el consumo de calcio recomendado para los hombres
adultos hasta los 70 años es de 1,000 miligramos (mg) diarios,
y de 1,200 mg diarios a partir de esa edad.

Para que puedas orientarte sobre los miligramos de calcio que
contienen algunos de los alimentos que se consumen con
frecuencia, a continuación encontrarás una lista de referencia:

  • Una taza de leche evaporada sin grasa, 742 mg de calcio
  • Una taza de yogur desgrasado con 10 gramos de proteína, 354
    mg de calcio
  • Una taza de yogur entero, con 8 gramos de proteína, 275 mg
    de calcio
  • 3 onzas (85 gramos) de sardinas enlatadas con hueso, 325 mg
    de calcio
  • Una taza de espinacas (cocinadas o congeladas) sin sal, 291
    mg de calcio
  • Una taza de col o repollo (cocinada) sin sal, 190 mg de
    calcio
  • Una taza de frijol de soya o soja (cocinado) sin sal, 261
    mg de calcio
  • Una taza de nabo (cocinado o congelado) sin sal, 249 mg de
    calcio
  • Una onza (28 gramos) de queso suizo tipo gruyere, 224 mg de
    calcio
  • Una onza (28 gramos) de queso mozzarella, 207 mg de calcio
  • Una taza de requesón (cottage cheese) con 1% de
    grasa, 138 mg de calcio
  • Una tostada o rebanada de pan con guacamole, 211 mg de
    calcio

El calcio es uno de los pilares para mantener a los huesos
saludables, pero no el único. También contribuyen:

  • El haber consumido suficiente calcio durante tu niñez para
    lograr la densidad ósea apropiada.
  • El hacer ejercicio todos los días, que incluya pesas o
    resistencia para mantener a tus huesos fuertes.
  • El obtener suficiente vitamina D, que es indispensable para la
    absorción adecuada del calcio.

El calcio es un mineral esencial para mantener la buena salud
de los huesos, pero es importante que lo obtengas de una dieta
saludable y que, antes de tomar cualquier suplemento, lo
consultes con tu médico quien puede asesorarte de acuerdo a tu
condición de salud en particular.

 

Actualización de un artículo originalmente publicado en el
2013.

Imagen © iStock / palau83

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