La prueba citológica (el Papanicolau) podría ayudar a detectar otros tipos de cáncer, además del cervical


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Alrededor de 200 mil mujeres mueren en el mundo cada año a
causa de dos tipos de cáncer que son difíciles detectar en
forma temprana: el de endometrio y el de ovario. Un grupo de
investigadores ha desarrollado un método de análisis que,
usando la misma prueba del Papanicolau, permitiría detectar
también estas dos enfermedades. Aquí te contamos más detalles
de este esperanzador hallazgo.

La citología vaginal, también llamada prueba
del Papanicolau o -simplemente- Pap
, es un examen
ginecológico que todas las mujeres deben hacerse regularmente
para descartar o detectar el cáncer del cuello del útero (o
sea, del cáncer del cuello de la matriz o cáncer del cérvix).
Forma parte de la revisión ginecológica: el ginecólogo
introduce un instrumento llamado “espéculo” dentro de la
vagina, que le permite ver el cuello del útero o cérvix. Luego
hace un “raspado” para tomar una pequeña muestra de las células
que se encuentran en él y la envía a un laboratorio para que la
analicen bajo el microscopio.

Un grupo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins de
Baltimore, en Estados Unidos, en colaboración con
investigadores del Instituto del Cáncer de São Paulo, en
Brasil, han detectado que el Pap también podría ayudar a
detectar el cáncer de ovario y el cáncer de endometrio.

Para llegar a estos hallazgos, que fueron publicados en la
revista Science Traslational Medicine, los
investigadores hicieron una búsqueda exhaustiva de las
mutaciones genéticas principales que causan estas dos
enfermedades y, luego de determinar las alteraciones más
importantes en un total de 12 genes, diseñaron un método nuevo
de análisis genético, al que denominaron PapGene,
capaz de analizar las muestras de las células obtenidas
mediante la prueba citológica.

Así lograron detectar células del cáncer del ovario y del cáncer de endometrio que se
‘escaparon’ hacia el exterior, en el cuello del útero.
Específicamente, en las 46 muestras de las pacientes que
analizaron, lograron detectar todos los casos de cáncer de endometrio (la capa de tejido que
recubre el interior del útero).

En el caso de los tumores del ovario, en cambio, la
efectividad fue menor, fue de sólo el 41%. Los científicos
explicaron que esto se debe a una cuestión anatómica, ya que la
distancia que hay entre el ovario y el cuello del útero hace
que las células tarden más en llegar o, incluso, que nunca
lleguen.

Por eso, los especialistas advierten que hay que ser cautelosos
con estos resultados. Todavía es necesario contar con nuevas
investigaciones y más datos para que el denominado
PapGene se convierta en una prueba efectiva para
detectar estos tipos de cáncer de manera temprana.

Ten en cuenta que, en la actualidad, no existe ninguna prueba
capaz de encontrar precozmente ni el cáncer de endometrio ni el
cáncer de ovario, dos enfermedades que cada año terminan con la
vida de alrededor de 200 mil mujeres en todo el mundo.

En el cáncer de endometrio, cuando las mujeres menopáusicas
tienen sangrados irregulares, estos pueden ser una señal de
alerta que permiten detectar el cáncer del endometrio cuando
todavía es curable. El cáncer del ovario, en cambio, es
silencioso, no da síntomas hasta que ha progresado.

Por eso es tan importante contar con algún método de detección
temprano para estas enfermedades. En este sentido, los
hallazgos de estos investigadores abren una puerta de esperanza
hacia el  futuro. Mientras tanto, recuerda que aunque no
es una garantía, llevar un estilo de vida saludable te podría
ayudar a prevenir el desarrollo del cáncer.

Actualización de un artículo originalmente publicado en el
2013,
Imagen © iStock
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Permalink:
http://www.vidaysalud.com/diario/mujeres/la-prueba-citologica-papanicolau-podria-ayudar-a-detectar-otros-tipos-de-cancer-ademas-del-cervical/



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