La diabetes y la gripe (influenza): como evitar las complicaciones


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¿Tienes diabetes? Es aún más importante que te
protejas de la gripe (o influenza). La diabetes puede debilitar
tu sistema inmunológico (de defensa) y hacer que contraigas
infecciones más fácilmente. La misma gripe puede afectar tu
manera normal de alimentarte, el control de tu diabetes, sin
contar con que corres más riegos de sufrir complicaciones.
Aprende cómo prevenirla, cuáles son los síntomas y cómo evitar
las complicaciones.

La gripe o influenza es una infección
viral que afecta al sistema respiratorio pero puede causar
malestares generales y, en casos severos puede provocar
neumonía (pulmonía) e incluso la muerte.
Aunque cualquier persona puede contraer la gripe, si padeces de
diabetes es más difícil combatir a los virus que la causan. La
enfermedad puede afecta tus hábitos para dormir, de
alimentación y de ejercicio, y hace que el hígado libere más
glucosa en el torrente sanguíneo. Toma medidas para prevenirla,
y está atento(a) a sus síntomas para que si la desarrollas la
combatas lo antes posible.

Las medidas de prevención son muy importantes

Como la diabetes aumenta el riesgo de que
desarrolles complicaciones
, es esencial que recibas
la vacuna contra la gripe cada año.
Aunque no te protege en un cien por ciento, hace más difícil
que la contraigas. La Asociación Americana de la Diabetes
recomienda que las personas que tienen diabetes se vacunen
contra la gripe en el mes de septiembre (consulta con las
fechas de vacunación que correspondan al país y en la zona en
donde vives).

También es importante que siempre mantengas tus manos limpias,
pero sobre todo si hay una epidemia de gripe en tu comunidad.
Lávate las manos con frecuencia para
eliminar los gérmenes, y para no introducirlos en tu cuerpo si
te tocas la boca, los ojos o la nariz.

Reconoce los síntomas de la gripe para detectarla a
tiempo

No los confundas con un catarro más fuerte o
con un resfriado que no se alivia
. La gripe es algo más
serio. Podrás identificarlas si tienes algunos de lo siguientes
síntomas:

  • Fiebre, generalmente alta (entre 101º F y 103º F,
    o sea, 38.3oº C a 39.5º C) con escalofríos.
  • Dolores musculares.
  • Debilidad general y cansancio.
  • Dolor de cabeza.
  • Tos seca.
  • Dolor de garganta y goteo nasal.
  • Diarrea

¿Cuáles medicamentos puedes tomar?

Puedes tomar algunos que se venden sin receta. Pero descarta
los que tienen un alto contenido de azúcar, como suele suceder
con los jarabes y las pastillas para la tos. No tomes el
medicamento si la etiqueta dice que no es apropiado para
diabéticos. Lo mejor: pídele consejo a tu médico o a tu
farmacéutico. Hay medicamentos específicos contra la influenza
que te puede recetar tu médico y que son efectivos si se toman
en las primeras 48 horas en que aparecen los síntomas. Son
antivirales como el Zanamivir (Relenza) o el Oseltamivir
(Tamiflu).

Las medidas a tomar si contraes gripe (influenza o
flu)

Si a pesar de tomar precauciones contraes la gripe, minimiza
las fluctuaciones de tus niveles de glucosa (azúcar) en la
sangre con estas recomendaciones:

  • Si experimentas los síntomas de la gripe, habla con tu
    médico, especialmente si no puedes comer, si tienes vómitos o
    diarrea por más de seis horas o si la fiebre no cede en un par
    de días.
  • Sigue el tratamiento indicado, tomando los medicamentos y
    antivirales que el médico te recete. Si es tu primera consulta
    con él o ella, infórmale que padeces de diabetes y muéstrale
    los medicamentos que tomas.
  • Toma los medicamentos para la diabetes como lo haces
    habitualmente, a no ser que el médico te indique algo
    diferente.
  • Es importante que midas con más frecuencia tu nivel de
    glucosa en la sangre
    mientras dura la enfermedad (al
    menos cada tres o cuatro horas), y que mantengas un registro
    de los resultados. Si tu nivel de glucosa es inferior a 80
    mg/dl o superior a 250 mg/dl, consulta a tu médico.
  • Si usas insulina, puede que necesites más
    insulina si tu nivel de glucosa sube mucho, así que ten a la
    mano insulina de efecto rápido o muy rápido, aunque no la
    uses normalmente. Es posible que tengas que chequear también
    los cetonas (unas sustancias que produce el cuerpo cuando no
    hay suficiente insulina y el cuerpo empieza a quemar grasa
    para obtener energía porque no puede quemar glucosa). Si
    están demasiado altas y experimentas confusión o somnolencia,
    ponte en contacto con tu médico de inmediato o habla a un
    servicio de emergencia, si las cetonas se elevan demasiado
    estás en riesgo de caer en coma (cetoacidosis diabética, que requiere
    hospitalización y es muy peligrosa).
  • Evita la deshidratación bebiendo gran cantidad de líquido,
    al menos un vaso de 8 onzas cada hora. La Asociación Americana
    de Diabetes recomienda bebidas sin azúcar (agua, té, caldo) si
    el nivel de azúcar sube. Si está bajo, bebe líquidos con unos
    15 gramos de carbohidratos, como ¼ de taza de jugo de uvas.
  • Trata de comer como lo haces normalmente, aunque por el
    efecto de la gripe no tengas hambre. En vez de comidas pesadas,
    tal vez te sea más fácil ingerir porciones pequeñas de
    alimentos durante el día. Por ejemplo, come mínimo 15 gramos de
    carbohidratos cada hora más o menos. Algunas opciones incluyen:
    sopa, tostadas (pan tostado), galletas y puré de manzana.

Recuerda que la gripe o influenza no es un catarro más fuerte.
Si los síntomas se prolongan, si tienes dificultad para
respirar o simplemente tienes dudas acerca de cómo te sientes,
llama a tu médico.

Lo mejor, por supuesto, es tratar de que no te dé la gripe,
vacunándote en la fecha indicada y tomando medidas de
precaución. Pero si a pesar de todo la contraes, no te
auto-recetes. Acude al médico para que te recete los
medicamentos apropiados. Chequea tus niveles de azúcar,
aliméntate bien, bebe mucha agua y descansa todo lo que
puedas. En este caso, el descanso es también una medicina…
tanto si tienes diabetes como si no la tienes.

Con un poco más de atención, y cuidados podrás decirle adiós a
esa gripe ¡y mantenerla alejada por largo tiempo!

 

Imagen © iStock / energyy

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