El otro lado del estrés


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¿Sabías que el estrés puede tener beneficios?

Casi todos pensamos que el estrés es algo malo. Lo
asociamos con cosas negativas. Lo interesante, es que es algo
con lo que vivimos todos los días y ahora varios científicos
han realizado estudios que demuestran que puede tener
beneficios. Sigue leyendo para que aprendas acerca de los
diferentes tipos de estrés y cómo podrías obtener
beneficios.

La mayoría de las personas cuando piensan en el estrés piensan
en las enfermedades cardiovasculares, el
aumento en los ataques al corazón, la disminución en el sistema
de defensa, los dolores de cabeza, de espalda y otros
problemas. Y de hecho, el estrés crónico es responsable de muchas de
las visitas al médico
. Pero, lo que estamos aprendiendo de
varios estudios realizados por  diferentes investigadores
es que hay diferentes tipos de estrés y hay cierto estrés que
puede brindar varios beneficios

Por ejemplo, de acuerdo a estudios realizados por la Dra.
Daniela Kaufer en Berkeley, el estrés por periodos cortos y en
moderación puede ayudar a mejorar nuestra atención, nuestro
rendimiento y nuestra memoria. Sus estudios demuestran que lo
hace aumentando el crecimiento de células madre que se
convierten en neurona (o sea, células cerebrales). Para llegar
a estas conclusiones realizaron estudios en ratas. Decidieron
evaluar el crecimiento de las células madre en el hipocampo (un
área del cerebro involucrada tanto con la respuesta al estrés,
como con el aprendizaje y la memoria). Lo que hicieron es que
inmovilizaron a las ratas temporalmente (un par de horas).
Obviamente esto les causó estrés. Pero encontraron al
evaluarlas 2 semanas después, que también mejoraba su memoria y
su aprendizaje al estimular y activar el crecimiento de las
células madres que formaban más neuronas. Por otro lado, si los
inmovilizaban por varios días (imitando el estrés crónico), el
efecto en las células madre no era el mismo, éstas se
suprimían, y el efecto era el de producir menos neuronas y
desde luego, no se tenía el efecto positivo del estrés moderado
y por un periodo corto de tiempo.

Los investigadores lo vieron como algo que la naturaleza había
creado para que, por ejemplo: un animal que lograba escapar de
otro que lo atacaba, pudiera recordar en donde sucedió para
evitar que le sucediera de nuevo. Y sería similar en los
humanos adultos. Si nos sentimos amenazados o nos roban en una
calle, es importante que nos acordemos en donde nos sucedió
para no pasar por esa calle otra vez.

Algunos dicen que “lo que no nos mata nos hace más fuertes”.
Y  de hecho, durante un tiempo, unos psicólogos pensaban
que a eso se debía que para algunos el estrés era bueno porque
ya que habían estado expuesto a él, se habían fortalecido. Sin
embargo, Crum y sus colegas, decidieron determinar si la
percepción que tiene la persona en relación al estrés tenía que
ver con su salud. Empezaron por dividir a los empleados de una
institución financiera internacional en dos grupos: uno, los
que tenían la percepción de que tener estrés es mejor y ayuda a
aprender y a crecer y otro, los que tenían la percepción de que
tener estrés es malo.

Resulta que los que tenían una percepción positiva en cuanto a
tener estrés reportaron estar más sanos, tener más satisfacción
de la vida y su desempeño en el trabajo era mejor. Además,
cuando les midieron los niveles de cortisol, eran mejores en
los que pensaban que tener estrés era bueno. O sea, de acuerdo
a estos investigadores, el estrés era especialmente malo para
los que pensaban que el estrés era malo porque ellos pensaban
que era malo. Obviamente, algunas personas tienen demasiados
proyectos o sienten que tienen demasiado trabajo, pero el hecho
de que tienen una percepción negativa, empeora las cosas. Estos
investigadores dicen que si puedes de alguna manera cambiar tu
forma de pensar y ver las dificultados como desafíos y
oportunidades para aprender y crecer, podrías estar más
saludable, ser más feliz y más efectivo. Que no necesitas tener
menos estrés sino cambiar tu percepción acerca del estrés.

Otra investigadora que es miembro del Duke Institute for
Brain Sciences
(DIBS) tiene otra forma de ver los
beneficios del estrés. Su investigación es acerca de los
mecanismos de interacción del sistema inmunológico (de
defensa), endocrinológico (acerca de las hormonas) y del
sistema nervioso y como su comunicación influencia el
comportamiento. Sus estudios también incluyen cómo las condiciones estresantes y no
saludables de las mamás embarazadas afectan el cerebro de los
niños en desarrollo
.

  • Curiosamente ella encuentra que si estás expuesto a un poco
    más de estrés de joven, eso te hace más resistente cuando eres
    adulto. Un ejemplo sería una separación breve de la mamá, según
    ella, esto disminuye la ansiedad y la inflamación cuando se es
    adulto al reducir la producción de hormonas de estrés
    producidas por el cerebro y eso también mejora la salud.
  • El estrés por un periodo corto de tiempo, aunque es
    incómodo, antes de una vacuna, aumenta la respuesta de tu
    sistema inmunológico y proporciona mejor respuesta a la
    infección. Llego a estas conclusiones con estudios en ratas y
    en humanos a los que se les dio la vacuna contra la gripe o el flu
    (influenza)
    .
  • El ejercicio aumenta tu resistencia.
    Algunos de sus estudios sugieren que correr en una banda
    antes de que te vacunen o hacer un entrenamiento antes de una
    cirugía o quimioterapia podrían mejorar los resultados y, sus
    estudios también han encontrado.
  • Que aprendes y memorizas información nueva mejor si estás
    bajo estrés moderado. Esto lo atribuye a la presencia de la
    hormona cortisol en concentraciones moderadas (no altas ni
    bajas).

Otro investigador, el Dr. Firdaus Dhabhar profesor asociado de
psiquiatría y ciencias del comportamiento y director de
investigación en Stanford Center on Stress &
Health
dice que, aunque aún se requieren realizar más
estudios, los beneficios del estrés por periodos cortos de
tiempo se traducen en mejor desempeño no sólo mental sino
físico también, especialmente cuando el estrés crónico es bajo.

¿Qué puedes hacer para aumentar las posibilidades de
obtener los beneficios del estrés?

Procura tener una actitud positiva, trata de aumentar la
confianza en ti mismo de que saldrás adelante en los periodos
difíciles, procura no ver la situación como catastrófica. La
Dra. Daniela Kaufer dice que el apoyo social de familiares y
amigos en periodos estresantes también puede ayudarte a salir
adelante. Los investigadores han encontrado que la hormona
oxitocina aumenta con el contacto social y también ayuda. Y
desde luego, no te olvides del ejercicio. Además de que te
sentirás mejor durante el periodo de estrés si te mantienes
activo, los estudios en roedores enseñan que la actividad
física (como correr) ayuda a crear neuronas nuevas. Eso no
sucede en los animales sedentarios.

Recuerda que puedes elegir ver el vaso medio lleno o medio
vacío. Cambia tu actitud en relación al estrés. Pero también
toma en cuenta que en la mayoría de los casos el estrés que nos
brinda beneficios no es crónico y persistente. Es por periodos
cortos y en moderación.

Desde luego, si piensas que el estrés está afectando tu vida y
tu salud en una forma negativa y no lo puedes cambiar, busca
ayuda profesional.

Sin duda, una de las cosas que te puede causar estrés es no
tener seguro médico. Considera que quizá califiques con las
opciones de cobertura médica para personas de bajos ingresos
para Medi-Cal o Medicaid. Puedes obtener información en una
agencia de departamentos humanos de tu localidad. Si vives en
California puedes obtener información en
www.CoveredCalifornia.com/es
, en el resto del país visita

https://www.cuidadodesalud.gov/es/

También puedes visitar el intercambio de seguros médicos de tu
estado. En California puedes ir a
www.CoveredCA.com/es
o llamar al 1-800-300-0213. Los
centros comunitarios de salud en tu comunidad podrían ayudarte
a tener acceso a servicios médicos si no calificas para un
programa de cobertura de salud, en California podrías encontrar
un centro de salud enwww.californiahealthplus.com.
Sal de dudas.

 

Imagen © iStock
PeterHermesFurian

Permalink:
http://www.vidaysalud.com/diario/estres-y-salud-mental/el-otro-lado-del-estres/



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