Demencia de los cuerpos de Lewy: ¿desconoce este trastorno común?


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La demencia de los cuerpos de Lewy es el segundo tipo más
común de demencia, después de la enfermedad de
Alzheimer, pero si usted no sabe nada al respecto, no crea que
es el único. “La demencia de los cuerpos de Lewy es el
trastorno más común sobre el que uno jamás ha escuchado nada”,
comenta el Dr. Bradley Boeve, neurólogo de la Mayo Clinic.

La demencia de los cuerpos de Lewy (o demencia
con cuerpos de Lewy)
comparte síntomas similares de
problemas de memoria con la enfermedad de Alzheimer, y de lentitud y
rigidez en los movimientos con la enfermedad de Parkinson. Sin embargo,
las personas con demencia de los cuerpos de Lewy también pueden
dramatizar durante el sueño o tener alucinaciones visuales que
los llevan a presentar comportamientos raros, tales como
mantener conversaciones con seres queridos muertos.

“La clave para mejorar la vida del paciente es establecer un
diagnóstico exacto”, dice el Dr. Boeve, coinvestigador del
Programa Dorothy y Harry T. Mangurian Jr. de la Mayo Clinic
para Demencia de los Cuerpos de Lewy. “Nuestro deseo es ayudar
a que los pacientes no atraviesen por la odisea diagnóstica de
ver a muchos médicos clínicos diferentes y someterse a varios
exámenes distintos durante un amplio período sin encontrar
respuestas claras, así como evitarles toda la frustración que
eso conlleva”, comenta el Dr. Boeve.

Si bien actualmente no existe cura para la demencia de los cuerpos de Lewy,
establecer un diagnóstico exacto sirve para que los pacientes
reciban los medicamentos correctos. Algunos medicamentos que no
funcionan en la enfermedad de Alzheimer pueden mejorar los
síntomas de la demencia de los cuerpos de Lewy.

El Dr. Boeve lo explica de la siguiente manera: “En la demencia
de los cuerpos de Lewy, llamada así porque fue descubierta por
Frederick Lewy, se desarrollan depósitos de proteína en las
células cerebrales y mientras algunas de ellas mueren, otras
simplemente no funcionan bien. Ciertos medicamentos, conocidos
como inhibidores de la colinesterasa, ayudan a desencadenar los
impulsos nerviosos de una a otra célula cerebral, lo que a
veces mejora los síntomas”.

Los síntomas de la demencia de los cuerpos de Lewy incluyen:

  • Alucinaciones visuales: ver colores, formas, animales o
    personas que no están allí.
  • Trastornos del movimiento: movimientos lentos, músculos
    rígidos, temblores o caminar arrastrando los pies.
  • Mala regulación de las funciones corporales: mareo, caídas
    y problemas intestinales.
  • Problemas cognitivos: confusión, menor capacidad de
    enfocar la atención y pérdida de la memoria.
  • Problemas para dormir: dramatización física de los sueños
    mientras se duerme.
  • Fluctuaciones en la atención: somnolencia, mirada perdida,
    siestas diurnas y habla desorganizada.
  • Depresión: tristeza constante y falta de
    interés.

Si bien se desconoce la causa de la demencia de los cuerpos de
Lewy, entre los factores de riesgo están: tener más de 60 años,
ser hombre y tener algún familiar con demencia de los cuerpos
de Lewy.

Después del diagnóstico, tanto los médicos como los pacientes y
quienes cuidan de ellos trabajan conjuntamente para controlar
los medicamentos y encontrar otros métodos no farmacológicos.

“Es fundamental educar y facultar a los pacientes y sus
familiares. Por ejemplo, aprender técnicas para manejar las
alucinaciones visuales, cuando éstas se presentan, puede evitar
visitas al departamento de emergencia e internamientos en el
hospital; eso no solamente ahorra dinero, sino que reduce la
frustración del paciente y de sus familiares. La educación y el
apoyo de la Asociación para la Demencia de los Cuerpos de
Lewy (información en inglés)
también es algo vital”, anota
el Dr. Boeve.

 

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Imagen © iStock / Willowpix

Actualización de un artículo originalmente publicado en el
2011.

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