¿Cuánto sabes acerca de la salud oral?


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Es interesante que muchas veces pensamos que sabemos o
conocemos mucho acerca de un tema, por ejemplo, de la salud
oral. Después de todo, todos contamos con los dientes para
masticar los alimentos y sabemos que es importante cepillarlos,
etc. Sin embargo, una encuesta reciente encontró que quizá no
sabemos tanto como pensamos y como padres, esto afecta a
nuestros hijos también. Por otro lado, a veces el problema es
de acceso a los servicios dentales. Infórmate acerca de lo que
encontró la encuesta y si podrías calificar para servicios
gratuitos o a muy bajo costo.

Hay cosas que algunas personas saben acerca de la salud oral,
como que la buena higiene, el limitar el consumo de azúcar y de
bebidas alcohólicas así como el evitar el tabaco  y el
acudir a visitas periódicas con un profesional de la salud
dental ayudan a mantener la salud oral. Y que la salud oral no
sólo afecta la salud de la boca, sino la salud general y la
calidad de vida. Sabemos que para muchas personas el acceso a
servicios de salud dental puede ser difícil, frecuentemente por
el costo. Y, si viven en Estados Unidos, puede haber otras
barreras como la dificultad para comunicarse por el idioma.
Obviamente, lo primero que hay que tener es la información
necesaria y correcta para mantener la salud oral y también,
conocer si hay formas de obtener los servicios de forma que
sean accesibles.

Recientemente, la Hispanic Dental Association
(Asociación Dental Hispana) de Estados Unidos presentó un
estudio muy interesante en su reunión anual en San Diego. El
estudio fue patrocinado por Procter & Gamble y se realizó
con el fin de entender las percepciones y actitudes acerca de
la salud oral, así como las barreras que limitan a los hispanos
en este país para obtener una salud oral adecuada y el papel de
los que pueden influir en ayudar a que logren y se mantengan
buenos hábitos de salud oral. Para el
estudio encuestaron a 1.000 adultos de 18 años y mayores que
residen en Estados Unidos.

La vocera de la Asociación Dental Hispana, la Dra. Sarita
Arteaga, dijo que se necesitaban más profesionales en la salud
dental que hablaran español y que la “alfabetización” en la
salud oral, o sea el aumentar la información y la educación en
esta población y la familia, que es la que tiene el mayor poder
de influenciar, es indispensable para mejorar la comunicación
entre los profesionales y los pacientes para asegurar que se
están pasando las enseñanzas correctas a las generaciones
futuras.

Entre las principales barreras para una mejor
salud oral entre los Hispanos el estudio encontró:

  • Falta de información (la necesidad de alfabetización acerca
    de la salud oral).
  • Falta de acceso a servicios dentales por el costo y la
    falta de seguro dental.
  • Barreras culturales o debido al lenguaje.

Por ejemplo, en detalle, el estudio encontró lo siguiente:

  • En respuesta a si la caries (las picaduras) desaparecen si
    te cepillas los dientes regularmente…….30 % de los
    participantes dijeron que si o que no sabían, cuando la
    respuesta es que no desaparecen.
  • La mitad o más de los participantes respondieron
    incorrectamente a respuestas de cierto o falso acerca de
    cepillarse vs usar hilo dental; si es
    normal que haya sangrado cuando nos cepillamos los dientes y
    si el enjuague bucal solo refresca la boca o tiene otros
    beneficios.
  • Casi la mitad de los participantes (45%), todos hispanos,
    carecían de seguro dental y casi uno de cada 5 (18%) no había
    visitado a un dentista en los últimos 2 años, comparado con el
    12% de la población general.
  • Aproximadamente 6 de cada 10 hispanos pensaban que tener
    más dentistas e higienistas que hablaran español y fueran
    hispanos les ayudaría mucho a lograr y mantener una mejor salud
    oral.
  • Aunque la mayoría de los hispanos consideraban que tenían
    buena salud oral, 65% de ellos dijeron haber tenido mínimo un
    incidente con su salud oral, comparado con 53% de la población
    general y para una tercera parte de ellos (36%) los problemas
    en su salud oral fueron suficientemente severos para tener un
    impacto en sus actividades diarias.
  • Muchas de esta disparidad de conocimiento existe entre los
    padres hispanos, a quienes les gustaría tener más información. Sin
    embargo, 8 de cada 10 (82%) se considera una fuente excelente
    o buena para enseñarle a sus hijos acerca de los buenos
    hábitos de salud oral.
  • Además de los dentistas, los hispanos dependen de sus
    padres y de los médicos para su educación y su información
    acerca de la salud oral.

De acuerdo a la Asociación Dental Hispana y a Procter &
Gamble, este estudio permite identificar algunas de las
disparidades que pueden proporcionarle a nuestra comunidad un
punto de partida para cambiar el conocimiento y formas en que
podemos actuar.

En cuanto al acceso a servicios dentales, si vives en Estados
Unidos, la Ley de Asistencia Asequible o ACA, por sus siglas en
inglés ofrece cobertura dentro de los servicios de Medicaid o
Medi-Cal para las personas que califican dentro de los
servicios para los niños. Y, a partir de Mayo 1 del 2014,
también hay algunos beneficios dentales para adultos de 21 años
y mayores que tienen Medicaid o Medi-Cal. Por ejemplo, cubren:

  • Exámenes y rayos X
  • Limpiezas
  • Tratamiento con fluoruro
  • Tratamiento de una caries (picadura) – el relleno.
  • Endodoncia (tratamiento de los conductos)
    de los dientes delanteros
  • Coronas prefabricadas (de acero inoxidable o del color del
    diente)
  • Dentaduras completas
  • Otros servicios dentales que son necesarios medicamente
  • Tratamientos relacionados al embarazo
  • Servicios de emergencia
  • Servicios proporcionados a los residentes de Centros de
    Enfermería Especializada
  • Servicios proporcionados a las personas que utilizan los
    servicios del Departamento de Servicios de Desarrollo.

Para más información acerca de Medi-Cal si vives en California
puedes llamar al 1-800-322-6384 o puedes visitar su sitio en el
Internet
. Puedes ir a este mismo sitio
independientemente de donde vivas en Estados Unidos para ver si
calificas para Medicaid. Sólo tienes que seleccionar el estado
en el que vives. Allí encontrarás también qué dentistas aceptan
Medi-Cal o Medicaid.

Si no calificas para Medi-Cal o Medicaid, hay Centros
Universitarios que ofrecen servicios dentales a menor precio.
Infórmate. Lo importante es no dejar que tu salud oral decaiga.
Infórmate cómo puedes lograr y mantener una buena salud oral.
Recuerda que es parte de tu salud general y además, tendrás una
bella sonrisa.

 

Imagen © iStock / Eric Falcó Domènech

Permalink:
http://www.vidaysalud.com/diario/seguros-de-salud/cuanto-sabes-acerca-de-la-salud-oral/



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