¿Cómo incentivar a los niños a que se mantengan activos?


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Esta pregunta parecería extraña, sobretodo cuando
por naturaleza, los niños son inquietos. Sin embargo el aumento
de la obesidad ha hecho que se enciendan las alarmas y se
evalúen los factores que han hecho del sobrepeso entre los
pequeños, una epidemia. El sedentarismo, es uno de ellos. Aquí
te cuento más sobre la importancia de que los niños hagan
ejercicio.

Saltar, correr, nadar, jugar. Todas son actividades normales
para los niños que no paran de moverse y de explorar el mundo.
El parque, es en esencia, el lugar donde se concentra toda la
actividad física espontánea entre los pequeños. Para los que
están en edad escolar, las actividades en su colegio como la
gimnasia, el baile y los deportes, también estimulan el
movimiento.


El ejercicio, combinado con una alimentación sana, es clave
para mantener una buena salud desde la infancia
. Sin
embargo, la epidemia de obesidad que va en aumento entre los
niños y los jóvenes ha hecho que este tema se mire con lupa.
¿Cuánto ejercicio están haciendo nuestros niños? ¿Cuál es la
cantidad ideal de actividad física que deben hacer para
mantenerse sanos? Estos interrogantes se plantean por varios
motivos. Según la Fundación de la Familia Kaiser (Kaiser
Family Foundation
) en Estados Unidos, un niño promedio ve
aproximadamente 3 horas de televisión por día. Ese niño
promedio, además, pasa 5 horas y media frente a la pantalla de
distintos medios como televisión, video y DVD, videojuegos y
computadora fuera del horario escolar.

Esto quiere decir que en total, alrededor de 8 horas de su día
son sedentarias. Esto es preocupante, pues mientras más
expuestos a este tipo de medios estén los niños, menos
ejercicio harán y tendrán más posibilidades de sufrir problemas
de exceso de peso.

La Academia Americana de Pediatría recomienda que se limite el
tiempo que los niños pasan frente a las pantallas y propone que
se les estimule para que salgan al aire libre a jugar, a

que practiquen algún deporte
o que se inscriban en alguna
clase de baile, de artes marciales o alguna otra actividad
física. Además, recomienda que los niños menores de 2 años no
vean televisión y que los niños mayores de 2 años no vean más
de 1 a 2 horas de televisión u otros medios por día.

El papel de los adultos en que los niños se mantengan activos,
es clave. Tú, como padre o madre de familia, puedes tener un
rol determinante
si te involucras en las actividades físicas con tus hijos

todos los días y haces que el ejercicio sea en un horario
regular. Una caminata, salir a montar en bicicleta, correr por
el parque, jugar a la pelota, invitarlos a subir las escaleras
en lugar de usar el ascensor, o simplemente llevarlos a que se
reúnan con sus amiguitos en el parque es fundamental. También
está en tus manos
no permitirles que abusen de los medios electrónicos
.

Para que los niños entiendan la importancia de la actividad
física, puedes hablarles claramente sobre la salud (de acuerdo
a su edad), dándoles datos en concreto. Por ejemplo, puedes
recordarles que:

  • Los niños que hacen ejercicio tienen músculos y huesos más
    fuertes
  • El ejercicio contribuye a tener un cuerpo más delgado ya
    que ayuda a controlar la grasa corporal
  • La actividad física hace que tengas menos probabilidades de
    sufrir de sobrepeso y obesidad
  • EL ejercicio reduce significativamente el riesgo de sufrir
    enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2 además de ser
    beneficioso para tener una presión arterial normal y un nivel
    de colesterol bajo.
  • El ejercicio mejora el estado de ánimo y te hace sentir más
    feliz

Además de estos datos, es buena idea que el ejercicio siempre
esté relacionado con la diversión. Bailar, nadar, saltar,
caminar, montar en bicicleta, patinar, jugar en el parque,
practicar algún deporte, son todas actividades divertidas y que
además ofrecen otros aspectos positivos para la vida de los
niños como hacer nuevos amigos o pertenecer a un grupo. Y no
sólo eso, mejoran la resistencia, la fuerza y la flexibilidad
de los niños.

Estas son las recomendaciones en cuanto al tiempo de actividad
física para los niños:

  • Lactantes: no hay requisitos específicos pero es importante
    enfatizar que la actividad física estimula el desarrollo
    motriz. Jugar con ellos de acuerdo a su edad para promover el
    movimiento es ideal.
  • Niños pequeños: una hora y media de actividad física.
    Pueden ser 30 minutos de ejercicio planeado (nadar, saltar,
    correr) y 60 minutos de juego libre.
  • Niños en edad preescolar: 2 horas de actividad física
    planificada y 60 minutos de juego libre.
  • Niños en edad escolar: una hora o más que se pueden dividir
    en intervalos durante el día.

Recalcándoles que hacer ejercicio, más allá de ser excelente
para la salud, es la mejor forma de divertirse. Seguramente
puedes motivar a los niños a que
se mantengan activos y eviten el sedentarismo
.

Recuerda que el ejercicio idealmente debe ir acompañado de una
alimentación saludable.

 

Actualización de un artículo originalmente publicado en el
2013.

Imagen © iStockphoto.com / Sportstock

Permalink:
http://www.vidaysalud.com/diario/ninos-y-adolescentes/como-incentivar-a-los-ninos-a-que-se-mantengan-activos/



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