6 formas en que las mascotas benefician tu salud


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Cada vez más estudios apoyan la premisa de que de las mascotas son buenas para la salud. De
allí que no exageraríamos al asegurar que más que el mejor
amigo del hombre, un perro podría convertirse también en su
mejor enfermero. Entérate aquí de los beneficios que una
mascota puede ofrecerle a tu vida y a la de tu familia.

La próxima vez que los niños te supliquen que traigas a casa un
perrito, un gato, un ave o incluso un pececito, no rechaces
totalmente la idea.  Es cierto que implican
responsabilidad y gastos, pero ellos se encargan de compensar
tus obligaciones con muchísimos beneficios para la salud de
todos. Entre éstos se encuentran los siguientes:

1. Las mascotas ayudan a combatir la ansiedad.

Según un estudio del Medical College de Virginia, a
los pacientes hospitalizados con problemas de salud mental, la
terapia con animales les ayudó a reducir sus niveles de
ansiedad más que otras terapias convencionales. “Las mascotas
ofrecen un amor incondicional que puede ser muy útil para las
personas con depresión”, indica el Dr. Ian Cook, psiquiatra y
director del Programa Clínico y de Investigación de Depresión
en UCLA (UCLA Depression Research and Clinic
Program).

2. Benefician la salud cardiovascular

En un interesante estudio publicado por la investigadora Erika
Friedmann en el American Journal of Cardiology, se les
dio seguimiento a más de 400 personas después de que sufrieran
un ataque al corazón. Un año más tarde, los dueños de mascotas
tenían 8.6 veces más probabilidades de sobrevivir que aquéllos
que no tenían mascotas. De manera que los perros y los otros
animalitos, pueden ayudar a mejorar la longevidad y la
sobrevivencia de sus dueños.

3. Fortalecen tu sistema inmunológico.

“Tener una mascota es la inmunoterapia de la naturaleza”,
asegura la Fundación Livestrong.  “Los niños de los
hogares con mascotas tienen una asistencia general de tres
semanas más por año que los que no tienen mascotas.” Además,
otros estudios indican que los niños que están cerca de una
mascota son menos propensos a tener eczema (eccema) e incluso llegan a tener
un  sistema inmunológico más fuerte en general.

4. Las mascotas son magníficas en terapias de
salud

La terapia con mascotas puede reducir
significativamente el dolor, la ansiedad, la depresión y la
fatiga en pacientes con varios problemas de salud, como por
ejemplo:

  • Niños con tratamientos dentales
  • Pacientes recuperándose de cáncer
  • Niños con autismo
  • Personas internadas a largo plazo en instituciones médicas
  • Veteranos con trastorno de estrés postraumático

5. Las mascotas ayudan a las personas de la tercera
edad

Algunos estudios demuestran que los pacientes con Alzheimer
tienen menos brotes de ansiedad si hay un animal en casa, y que
quienes los cuidan también se sienten menos agobiados cuando
hay una mascota en el hogar.

Además, tener una mascota ayuda a las personas mayores a hacer
ejercicio y les da el beneficio de sentirse acompañados, 
lo que les hace sentir mejor en general.

6. Las mascotas  ayudan a mantenerse en
forma

¿Sabías que los perros son responsables de 67 por ciento de las
caminatas que sus propietarios toman cada semana? 
Tener un perro en la casa te impulsa a
salir a caminar,  incluso a jugar con él. Según Sandra
McCune, autora del libro  “Health Benefits of Dog Walking
for People and Pet”,  las personas que sacan a sus perros a caminar
suelen cumplir con su requisito diario de ejercicio
,
incluso si ellos no hacen ningún ejercicio de importancia.
¡Esta por sí sola es una razón muy fuerte para tener y mantener
a un perro en casa!

Cuidado, aquí está la otra cara de la moneda

Aún cuando una mascota resulte beneficiosa para tu salud,
siempre es bueno hacerte estas tres preguntas antes de llevar
una a casa:

  • ¿Te sientes cómodo con una mascota? Si nunca has tenido un
    perro u otro animalito, asegúrate que esta es una opción que le
    dará alegría y no tensión a tu vida.
  • ¿Podría convertirse en una carga económica? De acuerdo a la
    Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad hacia los
    Animales (American Society for the Prevention of Cruelty to
    Animals,
    ASPCA), la llegada de un gato o un perro a la
    casa puede representar una inversión financiera importante
    durante el primer año de su estancia en la casa (adquisición
    del animal, vacunas, visitas al veterinario, comida, medicinas,
    juguetes, etc.).
  • ¿Puedes cuidar bien a tu mascota todo el tiempo? Una
    mascota, además de compañía y beneficios a tu salud, también
    requiere de ciertos cuidados. Por ejemplo, si sales  de
    viaje ¿quién la cuidara?

Compara las ventajas y las desventajas y toma tu decisión. Pero
si te decides a traer una mascota a la casa, hazlo con el
convencimiento de que será una fuente de alegría y de
beneficios para tu salud y la de toda la familia.

 

Actualización de un artículo originalmente publicado en el
2013.

Imagen © iStock / Maica

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