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Ene 19

Los suplementos de calcio y el riesgo de sufrir un ataque al corazón


Bottles of milk isolated on white background. Vector illustration

Es mejor consumir calcio en los
alimentos


Si estás en la edad en que empiezas a preocuparte por
la osteoporosis o llegando a la menopausia, posiblemente estés tomando
suplementos de calcio para fortalecer tus huesos y
“curarte en salud”. Si es así, no dejes de leer esta columna:
sin duda alguna el calcio es muy importante pero, existe la
posibilidad de que los suplementos de calcio aumenten tus
posibilidades de sufrir un ataque al corazón.

Muchos médicos que tratan a las personas que van entrando en
años, especialmente a las mujeres postmenopáusicas, suelen
recomendarles rutinariamente que tomen suplementos de calcio,
como una forma natural e inofensiva de prevenir las fracturas
debidas a la osteoporosis. Pero un estudio publicado en la
revista Heart, que se realizó en 24,000 personas entre
los 35 y los 64 años que respondieron a unos cuestionarios
acerca de su dieta, arrojó resultados controversiales.

El estudio reporta que los participantes que tomaron
suplementos de calcio con regularidad tuvieron un riesgo 86%
mayor de tener un ataque cardíaco que los que no tomaron dichos
suplementos. Y los que tomaron únicamente suplementos de calcio
tuvieron el doble de probabilidades de sufrir un ataque
cardíaco que los que no tomaron ningún suplemento vitamínico.
Durante los 11 años que duró el estudio, se reportaron 354
ataques cardíacos, 260 accidentes cerebrovasculares (ACV) o
apoplejías y 267 muertes relacionadas con los ataques cardíacos
y los ACV. Pero las personas con un consumo alto de calcio sólo
a través de alimentos, como leche y queso, tendían a tener un
riesgo menor de padecer ataques al corazón.

Estos resultados coincidieron con los de otros estudios a menor
escala realizados con anterioridad. Según los Institutos
Nacionales de la Salud (National Institutes of Health)
además, los suplementos de calcio también se han asociado con
piedras en los riñones, con el estreñimiento y otros problemas en el
aparato digestivo.

El objetivo principal del estudio era determinar si los
suplementos de calcio tenían influencia en los factores de
riesgo cardiovascular, y interesante que no se encontró una
relación directa entre ambos. Sin embargo, según los autores
del estudio, los suplementos causan que los niveles de calcio
suban rápidamente muy por encima de lo normal, y es
precisamente ese efecto lo que a largo plazo puede ser
peligroso para la salud.

En realidad, el calcio no debe faltar en una dieta
balanceada
, pero es preferible que consumas la cantidad
apropiada en pequeñas dosis a través de tus comidas. De ese
modo, tu cuerpo puede ir absorbiéndolas poco a poco durante el
día. La diferencia es que los suplementos, con su gran
concentración de calcio, aumentan de pronto el nivel de este
mineral en la sangre. El estudio revela que los participantes
que consumían grandes cantidades de calcio a través de los
alimentos tendían a tener un riesgo más bajo de sufrir ataques
cardíacos que los que consumían cantidades menores.

El calcio, al igual que el colesterol, es una de las sustancias que
contribuyen al endurecimiento y al estrechamiento de las
arterias. Por razones aún desconocidas, cuando los niveles de
calcio suben súbitamente, es más probable que el calcio se
adhiera a las paredes de las arterias, que es una de las causas
importante de los ataques cardíacos.

Según los Institutos Nacionales de la Salud, para una mujer
después de la menopausia, entre los 51 y los 70 años (etapa en
que la osteoporosis se empieza a desarrollar con mayor
frecuencia), el consumo apropiado de calcio es de 1,000 a 1,200
miligramos diariamente. Después de los 71 años, la cantidad es
de 1,200 miligramos diarios tanto para las mujeres como para
los hombres. Y puedes obtener esa cantidad si incluyes en tu
dieta alimentos ricos en calcio cuatro veces al día. Pero
asegúrate de que estos alimentos sean bajos en grasa. Algunas
buenas opciones son la leche y los productos lácteos, como el
yogur y el queso sin grasa o bajos en grasa. Otras fuentes de calcio  incluyen los
vegetales de hojas verdes y los jugos, las bebidas de soya y
los granos enriquecidos con calcio. Los suplementos de calcio
se deben tomar únicamente cuando tu dieta regular no te
proporciona la cantidad que se recomienda diariamente.

El estudio deja sin resolver algunos puntos que se deberán
explorar en investigaciones futuras. Piensa que en casos
normales, no se necesitan cantidades excesivas de calcio, y que
puedes obtener las cantidades recomendadas a través de una
dieta bien balanceada. Así que hasta que no se hagan nuevas
investigaciones, lo más seguro es tomar los suplementos con
precaución (y siempre y cuando te lo recomiende tu médico) si
por alguna razón no estás consumiendo suficiente calcio de los
alimentos. Infórmale al médico los suplementos vitamínicos o
con calcio, así como todos los medicamentos ya sea recetados o
no que tomes, y deja que él o ella determinen si en tu caso los
riesgos potenciales para el corazón son mayores o menores que
los beneficios del calcio para evitar condiciones perjudiciales
para tus huesos, como la osteoporosis.

 

Imagen © iStock / olshole

 

Permalink:
http://www.vidaysalud.com/diario/dieta-y-nutricion/los-suplementos-de-calcio-y-el-riesgo-de-sufrir-un-ataque-al-corazon/



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