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Ene 19

Desarrollo adolescente de los 15 a los 18 años

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Una guía para los padres

La etapa que va de los 15 a los 18 años es una etapa
emocionante en la vida de los adolescentes. Pero también, es
una época que trae muchos retos para los padres de los
adolescentes. ¿Qué pasa en el desarrollo de tu hijo o hija
adolescente durante estos años? En Vida y Salud te contamos
para que puedas estar lo más presente posible en esta etapa de
la adolescencia.

A Laura le gusta Manuel y decidió invitarlo a su casa para
celebrar su cumpleaños número 16. Ella estaba confiada en que
él iba a decir que sí, pero se sorprendió ante la negativa.
Manuel quería ir, pero como la fiesta era de baile, se sintió
mal de que no sabía bailar y prefirió no exponerse al ridículo
o a que otros lo juzgaran. Laura pensó que Manuel no quiso ir a
su fiesta porque ella está un poco pasada de peso y “no es su
tipo”. La realidad es que estos dos adolescentes estaban
equivocados. Ninguno de los dos conocía los motivos del otro,
pero asumieron cosas que los hirieron a los dos y afectaron su
autoestima, o la imagen que tienen de sí
mismos.

Durante la adolescencia, las emociones cambian rápidamente a
medida que los chicos aprenden a construir una imagen de sí
mismos que tiene que ver con el éxito con el sexo opuesto, las
amistades, el buen rendimiento en la escuela y en los deportes.

Los adolescentes tienden a compararse con otros y pueden
crearse ideas erróneas acerca de su cuerpo. Esto sin contar que
la influencia de la televisión, el cine, las revistas y el
Internet pueden afectar la imagen corporal de un adolescente
hasta llevarlos a sufrir trastornos de alimentación (también
llamados trastornos alimenticios) como anorexia y bulimia. Por esto, el ser padres de un
adolescente tiene muchos retos. A pesar de que ya no son niños,
los adolescentes necesitan todavía del amor y la orientación de
sus padres. Para que los padres se den una idea de lo que pasa
durante estos años en la vida de sus hijos, hablemos de las 4
áreas de desarrollo del adolescente:

  1. Desarrollo físico: La mayoría de
    los adolescentes entran en la llamada pubertad para los 15
    años. Las chicas crecen rápidamente antes de tener su
    primer periodo menstrual y alcanzan la
    que será su estatura adulta. Los chicos, por el contrario,
    continúan su crecimiento hasta los 18 años.
  2. Desarrollo Cognitivo: En esta etapa de la
    vida, los adolescentes ya pueden entender mucho mejor ideas
    abstractas (por ejemplo, sobre ética o moralidad) y aprenden
    a tener empatía. Pero, aunque están dispuestos a escuchar lo
    que otros piensan, todavía creen que sus ideas son las
    verdaderas.
  3. Desarrollo social y emocional:
    Durante esta etapa del adolescente, los chicos y chicas están
    tratando de encontrar la respuesta a una de las preguntas
    existenciales más importantes “¿quién soy?”. También están
    tratando de encontrar su lugar en el mundo, por lo cual es
    entendible que sus emociones sean variables.
  4. Desarrollo sensorial y motor: Esta es una
    etapa en la que se vuelven más fuertes, ágiles y adquieren
    mayor coordinación de sus movimientos.

Es importante que los adolescentes visiten al
médico y al dentista por lo menos una vez al año para una
evaluación de su salud general
. ¿Un consejo? Acompaña a tu
hijo o hija, pero déjalo solo con el médico para darle
privacidad y que pueda hablarle con honestidad de cosas que
quizás no se atreve a decirte.

Si te preocupan estos aspectos de la salud de tu hijo, no dudes
en consultar con el médico:

Aunque los adolescentes por lo general tienden a rechazar la
ayuda de sus padres, definitivamente la necesitan. Si estás
disponible para ellos y te interesas por su vida, puedes ayudar
a prevenir que tenga comportamientos riesgosos con las drogas,
con el alcohol y con el sexo. Además, aunque el adolescente
ahora no lo vea, va a apreciar en el futuro, cuando ya sea un
adulto maduro y sano, que estuviste presente en su vida durante
estos años. ¿Qué puedes hacer para ayudar a tu hijo
adolescente?

  • Háblale con palabras de aliento. Resalta sus cualidades y
    motívalo a sentirse bien consigo mismo(a).
  • Resalta sus logros y no sólo sus errores.
  • Hazle críticas constructivas y evita que se sienta
    avergonzado(a) o ridículo(a).
  • Dile que es importante que duerma lo suficiente, que coma
    saludablemente y que tenga una actividad física.
  • Háblale de las drogas y del alcohol.
  • No los sobreprotejas ni tomes decisiones por ellos. Esto
    puede hacer que sientan que no confías en ellos y puede afectar
    la imagen que tienen de sí mismos.
  • Háblale acerca de salir con chicos/chicas y
    del sexo seguro
    .
  • Dale responsabilidades en casa.
  • Háblale de ayudar a los demás, por ejemplo volviéndose
    voluntario en una organización. El pertenecer a un grupo ayuda
    a reafirmar su personalidad y su sentido de compromiso y de
    responsabilidad.
  • Establece reglas sobre el uso del Internet en casa: como
    horarios, sitios para visitar, etc.
  • Exprésale tu cariño y respeta sus espacios.

Los adolescentes necesitan comunicarse abierta y honestamente
acerca de sus sentimientos y acciones. Por eso, es importante
que en casa crees un ambiente de amor y comprensión para que
ellos entiendan que pueden contar contigo y que tú los quieres
sin importar qué pase.

El preocuparte por su salud física y mental es también una
muestra de tu cariño y los hará sentir importantes durante esta
etapa de su desarrollo como seres humanos.

 

Imagen © iStock / Sadeugra

Permalink:
http://www.vidaysalud.com/diario/ninos-y-adolescentes/desarrollo-adolescente-de-los-15-a-los-18-anos/

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